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L’économie américaine actuelle et les services médicaux d’urgence – Un examen approfondi

L’industrie des services médicaux d’urgence est un secteur courageux et motivé de nos jours. Nous sommes le filet de sécurité sanitaire pour chaque classe socio-économique. Lorsque les points d’entrée normaux dans le système de santé ne parviennent pas à détecter un processus pathologique ou lorsque l’impensable se produit, appeler le 911 pour une ambulance est la meilleure option pour la plupart des gens. En fait, ceux qui ont vraiment besoin de nous et qui n’ont pas accès à nous meurent pour la plupart. Ceux qui nous accèdent entrent dans le cadre de soins aigus le plus immédiat et le plus qualifié actuellement disponible. Nous attrapons les personnes non assurées qui ne peuvent pas gérer leurs maladies chroniques par le biais des soins primaires. Nous attrapons les patients traumatisés immédiatement blessés par des chutes et des accidents de voiture. Nous attrapons les fatigués, les pauvres et les masses entassées qui n’ont personne d’autre vers qui se tourner. Nous attrapons les riches qui pensent que le 911 est la voie la plus directe pour se faire soigner à l’hôpital. Nous accueillons les sans-abris dans leurs box en bordure de rue. Nous traitons les athlètes qui se blessent sur le terrain. Nous traitons les propriétaires de petites entreprises non assurés qui avaient tellement peur d’aller chez le médecin par peur de la facture qu’ils ont attendu trop longtemps et que leur vie est en danger. Nous traitons les ivrognes nus buvant de la tequila directement de la bouteille tout en faisant pipi dans leur chaussure. Nous traitons la dame âgée effrayée qui a peut-être pris trop de médicaments. Nous traitons tout le monde, quelle que soit sa capacité de payer, en cas de besoin perçu.

Et nous sommes poussés à nos limites et quelque chose peut devoir céder.

Les systèmes de « services médicaux d’urgence » ou « EMS » sont des organisations complexes composées de multiples acteurs de différentes disciplines. Tout le monde connaît le titre « Paramedic », certains connaissent le terme « Emergency Medical Technician » ou « EMT », et certains prononcent encore occasionnellement le terme détestable « Ambulance Driver » reléguant les Ambulanciers hautement qualifiés et équipés d’aujourd’hui au niveau des pionniers d’hier qui se contentaient de conduire très vite dans des corbillards empruntés à la maison funéraire locale. Dans presque toutes les communautés des États-Unis, les star samu ambulance ambulances ne sont qu’à un coup de téléphone. Presque tout le monde a accès au système 911 et presque tout le monde sait qui sont les premières personnes qu’ils veulent voir à leurs côtés lorsque l’impensable se produit. Personne ne nous accorde une seconde de réflexion jusqu’à ce moment-là, et cela peut s’avérer mortel à mesure que les difficultés économiques de notre pays s’éternisent. Les ambulances, avec leur “devoir d’agir” et de s’occuper de toute personne qui les appelle chaque fois qu’elles appellent pour quelque raison que ce soit, s’appuient sur le modèle de paiement à l’acte pour payer leurs factures. Les communautés sont généralement mandatées par la loi pour fournir des services d’ambulance dans leur juridiction et cela crée un problème. Le modèle de rémunération à l’acte repose uniquement sur les revenus provenant de la facturation de ceux qui ne peuvent payer que lorsque l’ambulance les transporte vers une destination. Cela laisse beaucoup de temps lorsque l’ambulance est en service mais non occupée par un appel, avec au moins deux membres d’équipage en service, lorsque le service d’ambulance ne peut récupérer aucun frais pour son temps. Certaines collectivités complètent leurs services avec l’argent des contribuables; cependant, ce modèle impose un fardeau disproportionné aux contribuables fonciers qui, démographiquement, ne sont pas ceux qui appellent le plus les services d’ambulance. Les sans-abri, les personnes de passage et les personnes qui traversent la ville en voiture ne paient pas ces impôts fonciers, mais ont droit au même niveau de service que les contribuables, qu’ils puissent payer ou non les frais de service. Les services d’ambulance en sont venus à survivre grâce à ces revenus d’impôts fonciers et aux paiements d’assurance de ceux qui ont une assurance. Alors que les organisations gouvernementales comme Medicare et Medicaid paient un tarif très réduit, payant généralement plusieurs centaines de dollars de moins que ce qui est facturé par le service et payant généralement des mois après le transport, elles ne couvrent pas les véritables coûts de traitement de leurs patients.

Les experts de l’industrie prévoient que l’économie américaine actuelle frappera très durement l’industrie des EMS dans les mois à venir. Alors que les usines et les entités commerciales ferment leurs portes, les personnes qui perdent leur emploi perdent leur assurance maladie fournie par l’employeur. Il s’agit d’une épée à double tranchant, car en plus des anciens employés qui deviennent nouvellement non assurés, les installations fermées qui peuplent les parcelles fiscales ne pompent pas les taux d’imposition industriels et commerciaux dans les coffres qui sont le filet de la vie dans les services d’ambulance. Ces recettes fiscales en baisse sont la petite bouée de sauvetage qui les maintient en service pendant les périodes où ils sont inactifs, prêts pour le prochain appel, ou transportent ceux qui ne peuvent tout simplement pas payer.